География - лучший географический портал. Сайты, учебные материалы по географии.

Великие открытия

Страница 4

Экономическим трудностям в развитии Востока соответствовала отсталость социальных условий и идеологии. В Индии выходцам из низших слоев было трудно повысить свое общественное положе-ние, изменить род занятий. Сословное деление дополнялось касто-вым, закрепленным веками, освященным религией. В мусульман-ских странах политический и духовный лидер был обычно одним и тем же лицом, что усиливало произвол знати, закрепляло зависимость основной массы населения. Господство мусульманского духо-венства на Востоке уменьшало возможности светского обучения, вело к верховенству религиозных норм в области права, а приниженное положение женщин еще больше, чем на Западе, снижало интеллектуальный потенциал общества.

Различий между верхами и низами в Европе было не меньше, чем на Востоке. На плантациях близ Средиземного моря подчас трудились невольники, состоятельные семьи держали рабов и рабынь как домашнюю прислугу. Но основная масса крестьян была лично свободна, ее связывали с сеньорами, чаще всего, арендные отношения. Города и отдельные округи получали пра-ва самоуправления, их подати в пользу государства, светской знати и церкви фиксировались. В ряде государств поиски бег-лых рабов были запрещены. Крестьяне, имевшие право покинуть сеньоров, городской люд, самостоятельно выбиравший профес-сию - ремесло или торговлю, - таково было большинство за-падноевропейского общества.

Как уже говорилось, географические открытия были неотде-лимы от экономического, научного, военно-технического превос-ходства стран Запада. При этом ни одно из путешествий Колум-ба, Васко да Гамы и Магеллана не ставило целью абстрактные научные открытия. Задачи первооткрывателей обретали научную окраску лишь в той мере, в какой это отвечало экспансионист-ской политике Испании и Португалии, дальней разведке в бу-дущих колониях. Следовало поставить под европейский кон-троль те страны, где были низки цены на золото и драгоценно-сти, тогда как на Западе ощущалась нехватка в средствах пла-тежа за дорогостоящие восточные товары. После падения Кон-стантинополя Османская империя держала в своих руках наибо-лее удобные пути из Средиземного моря в глубь Азии. Высокие пошлины в портах, попавших под власть турок, заставляли ис-кать новые линии коммуникаций, способные обеспечить выход в страны Южной и Юго-Восточной Азии, Дальнего Востока.

Речь шла, в частности, о доступе в районы производства пряно-стей, которые особенно ценились в средние века как приправа к скоропортящимся продуктам. Кроме того, Европа ввозила с Востока благовония, жемчуг, драгоценные камни, за что расплачивалась ме-таллами, металлическими изделиями, хлебом, лесом и рабами (их покупали или захватывали в Африке, странах Черного моря). Спрос на рабов вырос, когда на плантациях Южной Европы и островах Средиземного моря стали выращивать хлопок, а на островах Ат-лантического океана (Мадейра, Канары) - сахарный тростник. Ра-бов стали все чаще искать в Тропической Африке, поскольку ближневосточная торговля сократилась, а Черное море турки пре-вратили в свое озеро, где судоходство стало играть крайне ограниченную роль. Торговля на Черном море пришла в такой упадок, что, после того как Россия ее вновь открыла, не нашлось ни карт, ни лоцманов. Первое время пришлось плавать только с се-редины мая до середины августа, когда была маловероятна пло-хая погода [4].

Своими успехами Европа была обязана и самой себе, и. внешним заимствованиям. Одно обусловливало другое, и без собственного прогресса Европа не была бы восприимчива к достижениям других континентов.

Среди достижений в сельском хозяйстве - усовершенствование конской упряжи, позволившее расширить использование тягла. Антич-ная шейная лента стягивала дыхательное горло лошади, а хомут, пришедший, по-видимому, из Китая и распространившийся с X в. н.э., не мешал дыханию, опираясь на основание лопаток. Существенные изменения произошли в полеводстве и животноводстве. Голландцы ос-ваивали польдеры - осушенные участки, защищенные дамбами от за-топления. Их породистый молочный скот запечатлен на полотнах мас-теров пейзажной живописи. В Испании росло поголовье мерино-сов - тонкорунных овец, завезенных маврами. Среди продовольст-венных культур появился рис. Увеличилось производство цитрусовых, которые пришли в Европу через Ближний Восток в I тысячелетии н.э. (апельсин - лишь в XV в.) и стали служить противоцинготным сред-ством во время морских путешествий. Важное значение приобрела ро-тация сельскохозяйственных культур, особенно овощных.

Страницы: 1 2 3 4 5 6

Другие публикации

Свободная экономическая зона "Находка".
Свободная экономическая зона “Находка” была создана в 1990 г. вместе с 12 другими СЭЗ на территории России. Главное направление ее развития - превращение Находки в центр транконтинентальной торговли.К январю 1995 г. на ее территории было зарегистрировано 469 предприят ...

Приливные взаимодействия
Рассмотрим еще одно интересное явление, возникающее под действием взаимного притяжения планеты и обращающегося вокруг него спутника. На Земле внешнее проявление этого явления - приливы и отливы в океане, в ходе которых уровень воды дважды в сутки поднимается до своих ...

Разделы

Поиск